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フェアリーサークルとは?ナミブ砂漠(ナミビア)穴の正体

更新日:

ナミビアの砂漠地帯に50万個もの謎の穴が存在します。思わず「何だこれ!?」と言い出しそうなそのミステリーな正体とは?

 

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ナミビアの砂漠地帯にあるボコボコの穴


ナミブ砂漠にたくさんの穴があるみたいパラ。なんの穴パラ?

画像 (ちょっと鳥肌注意)

 


まるでサークルのようなこの穴は、フェアリーサークルと呼ばれていて、2000年前後から観測されはじめたそうだ。数キロに50万個以上の穴が存在しているぞ。

 


不思議な穴がた~くさん☆彡大きさはどのくらいなの~?

 


小さいものは直径2mほどで、大きなものになると12m以上はあるんだ。

 

フェアリーサークルの謎


ナミブ砂漠に点在する謎の穴は、岩の少ない砂地にできていて、サークルの内側にはなぜか草が生えていない。そして、外側にある草は背が高い

画像

 


サークルの外側にだけ草が生えるぱら・・・。どういうことパラ・・。

 


う~ん、ミステリアスエキゾチック♪わたしなんだかわくわくしてきたよ~☆彡

 

フェアリーサークルは日々変化している


フロリダ大学の生物学者がこの謎の穴について4年間ほど調べたんだ。ヘリコプターや衛星を使って観測した結果、サークルは周期をもっていることがわかった。

 


ぬぉ?周期パラ?

 


この穴は大きくなったり、消えることもあることが判明したぞ。比較的小さめの穴は24年で消滅、大きな穴は75年で消滅している。

 


ぬぉー!?穴は生き物だったパラー!!穴のエイリアンパラー!!

 


穴が50万個ってことは~、エイリアンの大家族じゃない☆彡最高最高最高だよ~♪

 

ナミブ砂漠にある謎の穴の原因・仮説


この謎の穴について仮説があるけど、毒ガスや菌、昆虫、超常現象ではないかと考えられていた。でも、サークルを掘り返して調査をしても、なぜ穴の周りに草が生えて内側には生えないのか・・・?それらしいものを発見することはできなかった。

 


エイリアンパラ・・・。

 

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フェアリーサークルの正体とは


謎が深まる恐ろしい穴パラ・・・。

 


実はそれからも調査が進められて、新たな研究結果により有力な原因が判明したんだ。新たな研究によると、ナミビア砂漠に点在するフェアリーサークルは、2つの生態的な力によって作り出されていることがわかった。

 


2つの生態的な力~?

 


シロアリ植物だ。研究を行なったプリンストン大学・ストラスクライド大学などの研究者たちは、野外観測とコンピュータモデリングから、このミステリーサークルの原因はこの2つの生物の相互作用だと主張をしているんだ。プサモテルメスと呼ばれるシロアリの一種が植物を食べることによって土壌がむき出しになることでサークルができる説になる。シロアリたちはその部分に雨水などを貯めているぞ。

 


ちょっと待ってよ~、サークルの周りには背の高い草があるよね~?なんで周りに草が生えるの~?

 


それは、植物同士の生存競争と水分に恵まれないこのエリアの植物は独特な生長パターンを持っているからだと考えられるぞ。植物も砂漠の過酷な環境で生き残るために独自の進化をしているんだ。ナミビアのこの場所は、ちょうど砂漠と草原の境目になっていて十分な水を得ることができない。そこに育つ植物は水分を求める競争を強いられた結果、何kmも広がる独特の生長をしたと考えられている。

 


シロアリと植物がお互いに生き残るためにつくりだした奇跡のサークルなんて最高最高最高だよ~☆彡

 


エイリアンじゃなかったパラ。安心したパラ。

 

まとめ

つまり、流れとしては以下のような感じになります。

 

1・・・
シロアリが植物を食べて土壌をむき出しにする

2・・・
シロアリが生きるために必要な水分が地中に蓄積される

3・・・
周辺の植物がその下に根を伸ばして水分を得て背高く育つ

 

植物がシロアリに食べられ、シロアリが作ったダムの水を求めて植物たちが水分の奪い合いをしている中で網目模様のオアシス『穴』の形になっていきました。この穴は、植物とシロアリが共存するためのコロニーなのです。

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